Lesson 17. Future Tense in Russian

Last time we talked about Past Tense in Russian, today we are going to discuss the Future Tense. As you probably have already noticed, Russian system of tenses is a lot less complex than that of English. Similarly, Future Tense is presented only in two forms.

We are talking about Future Imperfective (or Compound Future) and Future Perfective (Simple Future here).

Now, you might ask me what all this perfective/imperfective talk means. And you sure have the right to know.

As you know English has a number of tenses, such as past simple or present perfect. You can express a thought using different tenses.


I ate yesterday.

I have eaten already.

As you can see, the first sentence simply states the fact and the second emphasizes the result of the action.

The same thing exists in Russian but it is expressed in a different way. Here comes out perfective/imperfective thing that might have confused someone before. It is called “aspect.”

Let’s take a look at an example:

English verb to read can be translated with any of two Russian verbs читать or прочитать.  The first verb will be an imperfective one and the second – perfective one. It means that the first one focuses on the action itself and for the second verb the result of the action is important.

There are a number of prefixes that form perfective verbs from imperfective ones. One of them is the prefix про-. But it is not the only one. You will have to learn such verbs by heart when you check the dictionary for the meaning.

When to Use

Future Imperfective is used when you want to emphasize the fact that something will happen or will be happening in the future, but at the same time your plan is not to emphasize the result of that action.

Future Perfective is used when it is important to emphasize the result of the future action.

How to Form

It is not really complicated to form Future Tense in Russian. Below in the table you will find an example that will help you to form both of future tense’s forms for any of the verbs.

The Present Tense

The Future Tense

Future Perfective

Future Imperfective

Only perfective verbs can form the Future Perfective the simple future. The “simple” future tense is formed the same way as the present tense for imperfective verbs: you add the ending to the stem of the verb.

Only imperfective verbs can form the Future Imperfective.

The Future Imperfective is formed of the auxiliary verb быть in the future and the infinitive of an imperfective verb.

imperfective verb: читать (to read)

perfective verb: прочитать

(to read)

imperfective verb: читать

(to read)

я читаю я прочитаю я буду читать
ты читаешь ты прочитаешь ты будешь читать
он читает он прочитает он будет читать
она читает она прочитает она будет читать
мы читаем мы прочитаем мы будем читать
вы читаете вы прочитаете вы будете читать
они читают они прочитают они будут читать


Я читаю письмо.

I am reading a letter.

Я прочитаю это письмо.

I will read this letter from beginning to end.

Я буду читать письмо.

I will read a letter.


Use the correct Future Tense form in the sentences.

1. Мои родители (ужинать) __________________ сегодня в ресторане.

2. Я (учиться) _________________ в этом университете.

3. Он (есть)___________________________ салат на обед.

4. Вечером они (смотреть)_________________ телевизор.

5. Когда ты (завтракать)__________________?

Choose perfective or imperfective verb.

1. Завтра друзья весь день ____________________ в зоопарке. (гулять – погулять)

2. Она__________________  на компьютере и пойдёт спать. (работать – поработать)

3. Он  _______________ задачу долго. (решать – решить)

4. Кот ____________ и пойдёт спать. (есть – поесть)

5. Завтра она __________________ письмо бабушке и сразу отправит его.

 As usual, you can find the correct answers in comments.

One thought on “Lesson 17. Future Tense in Russian”

  1. Use the correct Future Tense form in the sentences.

    1. Мои родители будут ужинать сегодня в ресторане.

    2. Я буду учиться в этом университете.

    3. Он будет есть салат на обед.

    4. Вечером они будут смотреть телевизор.

    5. Когда ты будешь завтракать?

    Choose perfective or imperfective verb.

    1. Завтра друзья весь день будут гулять в зоопарке.

    2. Она поработает на компьютере и пойдёт спать.

    3. Он будет решать задачу долго.

    4. Кот поест и пойдёт спать.

    5. Завтра она напишет письмо бабушке и сразу отправит его.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *